Écouter Paul Kunigis

Paul Kunigis

Médias

  • Biographie

    • …peut-être était-ce Confucius ou Bouddha ou Allah, ou encore était-ce Jésus ou Dieu; peut-être était-ce un parent ou un proche, un professeur ou quelque philosophe qui a dit : « Lorsqu’on est confronté au choix de faire ce que l’on a à faire ou faire ce que l’on aime avec passion, il faut choisir la passion…"

      Paul Kunigis est né en Pologne en 1953 d’un père militaire – plusieurs fois décoré, il était l’un des rares officiers juifs de l’armée polonaise – et d’une mère catholique. La grande instabilité politique obligea la famille à quitter le pays pour s’installer en Israël en 1956.

      Afin de préserver l’héritage polonais, les enfants sont inscrits à l’école française catholique à Jaffa. C’est dans ce contexte si singulier que Paul Kunigis érige les fondations de sa musique : il grandit en Israël, entouré d’une mère catholique et d’un père juif, et fréquente l’école française située dans une ville arabe! Dès lors, il est tout autant fasciné que respectueux et curieux de découvrir toutes les musiques qui l’entoure, soit un mélange de musique de l’Occident et de l’Orient, de l’Europe centrale et de l’Afrique du nord aux accents de country, de blues et de jazz. Cette extraordinaire variété de cultures, de traditions, de religions, de langues et de mets a joué un rôle de premier plan dans son évolution à titre d’auteur- compositeur et de pianiste.

      Installé au Canada depuis 1972, il décide un jour d’opter pour la passion de sa vie, c’est à dire la musique. Il fait la tournée des piano bars, où il joue en échange d’un repas et de quelques verres. Émerge alors toutes les influences musicales qu’il porte en lui. Il forme le groupe Jeszcze Raz – on prononce yes tché raz et ça signifie encore une fois – et en 1997, l’album Pamietam – je me souviens – voit le jour. Les critiques sont excellents et les amateurs de musique du monde sont ravis. Le groupe se produit dans des salles de plus en plus grandes et on le qualifie de l’un des plus « hot » en ville!

      Pour l’album suivant, Paul fait appel aux services d’Yves Desrosiers, qui a travaillé avec Jean Leloup, Lhasa, Sarah M. et bien d’autres, et qui suggère Audiogram comme compagnie de disque. Balagane, qui signifie bordel – dans le sens de chaos - en polonais et en hébreu est lancé en 2002. Il propose un métissage de chansons en polonais, hébreu, arabe et français et reçoit des critiques exceptionnelles tant et si bien qu’il rafle le Juno pour le meilleur album de musique du monde au Canada en 2003.

      Le groupe présente des spectacles partout au Québec de même qu’à Toronto, Vancouver, Moncton, Varsovie, Cracovie ainsi qu’à de nombreux festivals internationaux. Fréquemment convié à participer à des émissions spéciales à la télévision et à la radio, Jeszcze Raz a présenté l’intégral de son spectacle en direct à la radio de Radio-Canada et à Radio Cracovie. La chanson Czarna Kawa (café noir) est incluse dans la compilation de l’American World Rhytms Review album et la chanson Shequette (silence) a été choisie à titre de meilleure chanson de Polish Minimax first compilation.

      En 2003, Paul signe la musique du film La pension des étranges réalisé par Stella Goulet. En 2004, l’album 2 univers voit le jour et il propose la trame sonore du film – remaniée – et des chansons re-mixées et re-masterisées extraites de l’album Pamietam.

      En 2005, Paul est invité par les champions du monde canadiens de patinage artistique à composer la musique de la routine qu’ils présenteront aux Jeux Olympiques de Turin en 2006.

      La même année, Paul a reçu la Croix d’argent du mérite du gouvernement polonais.

      À l’automne 2005, Paul retourne en studio enregistrer un nouvel album réalisé par Carl Bastien, « le chimiste du son », qui a aussi travaillé avec Daniel Bélanger, Ariane Moffatt, Dumas, etc. Paul sent alors le besoin de créer sous son propre nom et, avec l’accord des ses musiciens et de Audiogram, sa maison de disque, il met fin à l’aventure de Jeszcze raz.

      « Jeszce raz is dead long live Paul Kunigis » (Ralph Boncy, Voir, Couleur Jazz).

      L’album Exodus est lancé en mai 2006 et, une fois encore, les critiques encensent l’album qui se retrouve en nomination pour le Félix Album de l’année – musique du monde!

      Paul entame une tournée de spectacles aux quatre coins du Québec avec ses musiciens et offre aussi des concerts solos très prisés par ses fans. Lors du dernier Festival international de jazz de Montréal, Paul a présenté un spectacle sur la scène principale devant 20 000 spectateurs en délire.

      Il travaille actuellement avec La montagne secrète, une prestigieuse étiquette québécoise de livre-disque pour enfants qui rayonne en Europe et aux États-Unis, à titre de compositeur et de réalisateur d’un nouveau disque qui verra le jour à l’automne 2008. Il s’agit d’un abécédaire destiné aux tout-petits.

      Entre autres projets au cours des derniers mois, Paul a également composé la musique d’un spectacle de marionnettes également destiné aux enfants.

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